春秋时期的诸侯们大多数都是公爵 楚国国君为何自称为王

春秋战国 2022年3月5日19:34:19春秋评论775阅读模式

  对楚国王爵很感兴趣的小伙伴们,趣历史小编带来详细的文章供大家参考。

  春秋时期,华夏大地上诸侯众多,除了周天子,他们大多的称呼都是“公”,比如齐桓公晋文公。

  唯有一个国家例外,这个国家就是楚国,从楚武王熊通开始,春秋时期的楚国国君都是自称“王”的,比如楚成王、楚庄王。

春秋时期的诸侯们大多数都是公爵 楚国国君为何自称为王

  为何其他国家都只能是公爵,而楚国是王爵呢?而要搞清楚这个问题,还得从西周的建立和分封讲起。

  周王朝的分封体系

  虽然在我们今天对他们的称呼,郑庄公、齐桓公、晋文公、秦穆公都是“公”。但其实他们的爵位含金量并不相同,齐桓晋文是侯爵,而郑、秦还只是伯爵。

  周王朝建立以后,经武王、成王二朝,建立了完整的分封体系,共计分封诸侯国大约140余个。

  周王给这些诸侯国的爵位是公、侯、伯、子、男五等爵位,王爵只能是周天子一人才有资格。

  不仅如此,周王朝的公爵是十分尊贵的。一般只有同时担任周王室的三公,也就是太师、太保、太史,才有资格在生前成为公爵。

  整个周王朝也仅仅只有周公旦、太公望、召公奭、毕公高,以及后来的虢公家族等极少数人在生前就曾有“公”的高爵。

  而周王朝分封在外的诸侯国大约有四等,一等是诸姬和重要功臣,二等是三皇五帝的后裔以及臣服周的殷商方国,三等是荒服,也就是视为蛮夷而臣服于周的方国,四等是完全的蛮夷国家。

  这其中有一个例外,那就是微子启的宋国,国君在生前就是公爵。这是因为微子启是殷商王室率先臣服于周的,而且当时殷商贵族势力还十分强大,也就是说这个公爵是做给人看的,实际上周王室一直防着宋国的。

春秋时期的诸侯们大多数都是公爵 楚国国君为何自称为王

  而除此之外,一等诸侯也最多是侯爵和伯爵,比如齐侯、鲁侯、晋侯、郑伯、秦伯;二等诸侯一般是伯爵或者子爵,比如许子、邾子;三四等诸侯最高是子爵,大多还是男爵。

  而楚国是几等诸侯呢?

  答案是三等诸侯,也就是臣服于周的“荒服”,周王的分封体系之中的荆蛮之一。

  楚国先祖鬻熊在周文王时就臣服于周,得封子爵。周成王时,周公东征取胜,在岐阳召开诸侯会盟,在这次会盟之上,周成王再次封鬻熊的曾孙熊绎为楚子。

  当时楚国什么地位呢?就是大家周王和诸侯坐在大堂之上会盟,熊绎只能在旁边看着。(《国语·晋语八》:楚为荆蛮···与鲜牟守燎,故不与盟)。

  也就是说,楚国在荒服当中爵位算高的了,但正经爵位也不过是子爵。

  在西周时期,这套爵位体系是多方保证严格执行的,严禁僭越。

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  为何都称“公”?

  那么,为什么史书中把郑庄、齐桓、晋文、秦穆都称作公爵呢?是不是后人不知道,称呼错了?

  如果大家去看《左传》就会发现,这些人也是“侯伯”,并不是“公”,只有一个时候例外,那就是他们死后。

  比如在鲁僖公十七年,还记载的是“齐侯小白卒”,第二年就变成了“八月葬齐桓公”。

  为春秋做注的何休、范宁等人解释说,这是因为古人一向尊奉死者为大,周天子为了顺应诸侯们的虚荣和尊崇他们的先祖,所以在这些人死后,便一般追谥一个最尊贵的爵位-公爵。

  这种做法涉及面极广,即使像许国、邾国这样的子爵封国,死后也能得到一个公爵的谥号,而且这种做法一直延续到了春秋时期。

  所以,齐桓公姜小白生前是“齐侯”,而死后才变成的“齐桓公”,其余郑庄公、晋文公、秦穆公等人同理。

  那么,春秋时期的楚国称“王”也是这个原因吗,是周王在死后追谥的殊荣吗?

  当然不是,周王自己才是王爵,怎么可能给臣下封王爵,那不是与自己平起平坐了吗?况且,楚国不过是子爵而已,比起齐晋鲁来说,地位低太多了。

  那么,楚国的“王爵”究竟是怎么来的呢?

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  楚武王自立

  楚国与周王室的臣服关系,十分脆弱。

  一方面楚国本来早已建国,周天子的分封不过是对这种既成事实的承认,确立表面上的臣服;

  而另一方面,周王室对楚国十分歧视,将其当做蛮夷一样的存在,岐阳会盟就是明证。

  所以,成康之世,周王室军势强大,楚国还很听话,等到周王室渐渐衰弱,而楚国却要谋求发展,因此楚周之间的冲突和矛盾一直都存在。

  周王室为了限制楚国,采取了两手措施,一方面频繁的南下征伐楚国,另一方面在江汉间分封众多诸侯以阻遏楚国。

  到了春秋之时,周王室军事、经济方面都已衰落,而楚国却在筚路蓝缕之下日益壮大,开启了对江汉诸侯的吞并。

  楚君熊通之时,楚国终于将周王室在江汉间的最大诸侯随国打败。于是,熊通通过随国向周王室示威:我现在这么强,一个子爵明显不够,您看着办吧!

  周王室虽然无力救随攻楚,但好歹天子的尊严还是得要的,毕竟楚国也打不到成周洛邑不是?所以,周天子表示,爱咋咋的,一个蛮夷能有子爵都不错了。

  熊通很生气,经过三次战役把随国给灭了,示威周王室;另一方面,你不给我封爵,我自己封。

  于是,楚君熊通三十五年,熊通自称楚王,是为楚武王。从此以后,楚国的世代国君都称王,楚庄王就是熊侣就是楚武王的五世孙。

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  而此时的中原,晋国正在进行曲沃代翼、郑庄公正在与王室角力,周天子无心也无力执行他的爵位制度,只能任凭楚国僭越了。

  所以,其他诸侯还停留在生前是侯伯,死后才成为“公” 的时代,而楚国最早来到了“称王”的时代。

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